Paro en todas las divisiones de Codelco: ¿por qué se están movilizando los trabajadores?

La Federación de Trabajadores del Cobre de Chile ha confirmado el comienzo del paro nacional de la mayor minera de cobre del mundo, debido al el cierre de la fundición de cobre de Ventanas, ordenado por el presidente Gabriel Boric.

Con el cierre de esta fundición se paraliza además a la Empresa Nacional de Minería de Chile, cuya única fundición por ley es justamente Ventanas, cuestión que afectará gravemente las operaciones de ENAMI y los mineros de la zona central del país.

Desde la organización sindical minera han convocado a todas las divisiones de Codelco, con el objetivo de buscar revertir la determinación del Gobierno  de Boric y evitar así el “cierre de Fundición Ventanas y lograr las inversiones para que el cobre chileno siga fundiéndose y refinándose en Chile, a través del potenciamiento de las fundiciones del Estado”.

Los trabajadores alegan que la falta de inversión tiene con riesgo de desaparecer al resto de las fundiciones del país. “Ahora el Gobierno del Presidente Boric anuncia el cierre de Fundición Ventanas, mañana serán las demás fundiciones de Codelco”. 

Carlos Castro, dirigente sindical de Ventanas que se enteró del cierre de la planta por televisión, ha señalado que «Tenemos un llamado a nuestros compañeros de las otras divisiones: muchachos, van por ustedes. Los ministros no saben de minería, no entienden de minería. Este gobierno sacó el legado de Allende, traiciona el legado de Allende“. 

Desde el gobierno de Boric justifican la decisión argumentando que la fundición de Codelco es la principal responsable de los casos de contaminación y enfermedades en la zona de Ventanas, lo que justificaría su cierre. 

La posición de los mineros es compleja. No solo carecen del respaldo de la izquierda, su tradicional aliado, sino que tampoco pueden contar con el apoyo de la misma derecha chilena que en la pasada campaña presidencial quería privatizar la empresa minera estatal. 

Del gobierno de Boric tampoco se puede esperar nada distinto de la represión, como fue el caso de los trabajadores subcontratistas de la petrolera ENAP, detenidos en mayo pasado cuando iniciaron una movilización

¿Es Codelco responsable de la contaminación?

Si bien la fundición se estableció en 1964, recién en la década de 1990 se hizo patente una importante suma de casos de contaminación. Esto coincide con que desde finales de 1970 y durante los años 80 un se establecieron diversas empresas la zona aledaña de Quintero. En detalle, las mayores empresas presentes a la fecha son: 

  1. AES Gener. Cuenta con una termoeléctrica (Central Termoeléctrica Ventanas genera energía eléctrica utilizando carbón) y una desaladora. La Ganancia Bruta acumulada al 31 de marzo de 2021 por AES Gener fue de MUS$300.024, lo que representa una variación positiva de 156% o de MUS$182.786 respecto al mismo período del año anterior.
  2. Puerto Ventanas S.A. Es un terminal granelero que descarga, almacena y luego distribuye concentrado de cobre y ácido sulfúrico. Durante el 2021 alcanzó una utilidad neta de US $161.291.681.
  3. La División Ventanas de Codelco. Es un centro de fundición y refinería de concentrado de cobre y que también produce ácido sulfúrico. CODELCO es una empresa estatal. Durante el 2020 generó US$ 2.078 millones de excedentes, 55% más que en 2019, y durante el 2021 Codelco generó excedentes por US$ 7.394 millones, cifra 256% superior al ejercicio anterior y la segunda más alta de los últimos 10 años.
  4. Cemento Melón S.A. Es una sociedad anónima abierta, creada el 27 de julio de 2010, pero continuadora legal de la sociedad del mismo nombre, y cuyo origen se remonta a 1906, cuando la sociedad “Fábrica de Cemento Melón” fue legalmente constituida por escritura pública de fecha 12 de mayo de 1906. El año 2021 tuvo un aumento en sus utilidades de 5.627% marcando una ganancia de $12.274 millones.
  5. ENAP. Empresa pública de propiedad estatal dedicada a la refinería de petróleo. Alcanzó una utilidad de US$ 141 millones el año 2021.
  6. OXIQUIM. Posee un terminal multipropósito y uno marítimo, además de el Puerto El Bato de Oxiquim que almacena sustancias químicas. Al 31 de diciembre del 2020 tuvo una ganancia de M$17.218.749, lo que representa un aumento de 10,3% respecto de la obtenida en el mismo período del ejercicio anterior.
  7. GASMAR. Almacena y distribuye gas licuado. Tuvo utilidades el 2020 por US$ 25.3 millones lo que significó un aumento en relación al año 2019 que cerró con utilidades US$23.6 millones.
  8. Terminal de gas licuado Quintero GNL. Se dedica a la regasificación de gas natural licuado. La utilidad neta de de GNL el 2020 fue de US$66 millones, un 17,5% más que el año 2019.
  9. Lubricantes Copec. Entre enero y septiembre del año 2021 tuvo una utilidad de US$1.303 millones, cifra superior a la del año 2019 que fue de US$72 millones.
  10. Termoeléctrica Endesa y Central Termoeléctrica. ENEL.ENDESA fue una empresa estatal creada en 1943, comienza su privatización entre 1987 y 1989. Se debe agregar que la termoeléctrica de ENEL utiliza como combustible el gas natural licuado.
  11. Terminal de asfalto CORDEX. Perteneciente a la Empresa Nacional de Energía Enex S.A. que es una compañía distribuidora de combustibles. La ganancia bruta de Enex ascendió a $264.030 millones, superior en un 48% a la ganancia bruta informada en el mismo período de 2020.
  12. EPOXA. Es un negocio del rubro de Materias Primas y Productos Químicos para la Industria, y Distribuidora Portland S.A. dedicada a la importación y exportación de materias primas y productos químicos para la industria.
  13. Empresas Catamutún. En el puerto industrial se hace cargo de un acopio de carbón. En el año 1945, la Compañía Carbonífera San Pedro de Catamutún comenzaba sus operaciones en el sector de Catamutún, ubicado a 25 kms de la ciudad de La Unión. Hoy la empresa ha diversificado su enfoque dedicándose a encomiendas, servicios agrícolas, servicios Industriales, transporte de carga, sondajes y pozos profundos, forestal y biomasa.

José Sanhueza, Gerente General de División Ventanas, manifestaba al firmar un inédito acuerdo de inversiones para la descontaminación (2011) que desde la empresa estatal «estamos conscientes de que cualquier plan serio y responsable que pretenda descontaminar la zona de Puchuncaví y Quinteros debe considerar todas las fuentes emisoras existentes. Por lo mismo, ser los primeros del Barrio Industrial en firmar este acuerdo nos llena de orgullo y estamos esperanzados en que la autoridad emprenda las acciones necesarias que permitan construir, en conjunto con el resto de las empresas, una solución integral«.

Sin embargo, desde ciertos sectores se ha intentado responsabilidad sistemáticamente a las empresas del Estado del problema ambiental, obviando totalmente la presencia de privados, que como se pudo apreciar son bastantes. «De hecho, cuando ocurrió el incidente con los niños de Quinteros, la Fundición estaba detenida por una mantención de rutina. Esto prueba que hay que investigar más para determinar con seriedad qué es lo que está ocurriendo en este sector«, señaló en la oportunidad José Sanhueza. Esto se repitió con los incidentes de este año, en que también la planta estaba cerrada, pero los casos de intoxicación ocurrían de todas formas. 

Otro problema que no se menciona es la deficiente planificación urbana de Quintero, que ha establecido poblaciones junto a los parques industriales preexistentes, mientras que extensos paños sin contaminar se han destinado a la construcción de barrios de lujo, como Maitencillo, que muchas veces sirve como segunda residencia para afuerinos, pese a no contar siguiera con agua potable. Estudios recientes muestran que esto ha generado una alta segregación habitacional, un mercado especulador monopólico, y una grave afectación ambiental.  La solución del conflicto en Ventanas resulta compleja para el gobierno del presidente Boric; un importante sector de su coalición le exige cerrar Ventanas y todas las operaciones en las llamadas “zonas de sacrificio”, lo que a la larga incluye a otros importantes polos minero-industriales, como Tocopilla o Calama. La alternativa, que implica invertir para alcanzar los niveles de captura de gases de los países industrializados, no cuenta con el respaldo político suficiente en su coalición. Solo el tiempo dirá cual será el camino que tomen desde La Moneda.

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